David Rudisha y Blanka Vlasic

El keniano David Rudisha, plusmarquista mundial de 800 metros, y la croata Blanka Vlasic, campeona mundial de altura en pista cubierta y de Europa al aire libre, han sido elegidos mejores atletas mundiales del año.

 
Rudisha, de 21 años, pulverizaba, en agosto, el récord mundial de 800 metros, que tenía Kipketer desde hacía 13 años. Una semana después, rebajaba en 8 centésimas de nuevo el récord.
Competían por el premio el eritreo Zersenay Tadese (medio maratón), el noruego Andreas Thorkildsen (lanzamiento jabalina), y los estadounidenses Tyson Gay (100 m) y David Oliver (110 . vallas).
En categoría femenina Blanka Vlasic le ganó la partida a la jamaicana Verónica Campbell (100 y 200 m.), la keniana Milcah Cheywa (3.000 obstáculos), la británica Jessica Ennis (pentatlon y heptatlon) y la estadounidense Allyson Felix (200 y 400 m.).
En 2009 los vencedores habían sido el jamaicano Usain Bolt, el dominador en velocidad en los últimos años, y en mujeres el premio fue concedido a la estadounidense Sanya Richards (400 m.).
Los premiados con el galardón Mejor Atleta Mundial del Año:
1988 Carl Lewis (USA) Florence Griffith-Joyner (USA)
1989 Roger Kingdom (USA) Ana Fidelia Quirot (CUB)
1990 Steve Backley (GBR) Merlene Ottey (JAM)
1991 Carl Lewis (USA) Katrin Krabbe (GER)
1992 Kevin Young (USA) Heike Henkel (GER)
1993 Colin Jackson (GBR) Sally Gunnell (GBR)
1994 Nurredin Morceli (ALG) Jackie Joyner-Kersee
1995 Jonathan Edwards (GBR) Gwen Torrence (USA)
1996 Michael Johnson (USA) Svetlana Masterkova (RUS)
1997 Wilson Kipketer (DEN) Marion Jones (USA)
1998 Haile Gebrselassie (ETH) Marion Jones (USA)
1999 Michael Johnson (USA) Gabriela Szabo (ROM)
2000 Jan Zelezny (CZE) Marion Jones (USA)
2001 Hicham El Guerrouj (MAR) Stacy Dragila (USA)
2002 Hicham El Guerrouj (MAR) Paula Radcliffe (GBR)
2003 Hicham El Guerrouj (MAR) Hestrie Cloete (RSA)
2004 Kenenisa Bekele (ETH) Yelena Isinbayeva (RUS)
2005 Kenenisa Bekele (ETH) Yelena Isinbayeva (RUS)
2006 Asafa Powell (JAM) Sanya Richards (USA)
2007 Tyson Gay (USA) Meseret Defar (ETH)
2008 Usain Bolt (JAM) Yelena Isinbayeva (RUS)
2009 Usain Bolt (JAM) Sanya Richards (USA)